Potro ou Cremalheira – Instrumento de Tortura

A torture rack, photographed in the Tower of London, England. Author: David Bjorgen

A torture rack, photographed in the Tower of London, England. Author: David Bjorgen

cremalheira é um dispositivo de tortura composto por uma moldura de madeira geralmente retangular, ligeiramente levantada do chão, com um rolo em uma ou ambas as extremidades. Os tornozelos da vítima ficam presos a um rolo e os pulsos acorrentados no outro. À medida que a interrogação progride, um identificador e a catraca ligada ao rolo superior são utilizadas para aumentar gradualmente de forma escalonada a tensão sobre as cadeias, induzindo dor excruciante. Por meio de polias e alavancas este rolo pode ser girado sobre seu próprio eixo, forçando-se, assim, as cordas até que a as articulações da vítima sejam deslocadas e, finalmente, se separam. Além disso, se as fibras musculares são alongadas em excesso, eles perdem a capacidade de contrair-se, tornando-os ineficazes.

Um aspecto horrível desta técnica, acontece quando a pessoa é esticada demais na prateleira,  e ouve-se o barulho dos estalos da cartilagem, ligamentos ou ossos se rompendo. Um método poderoso para colocar pressão sobre os presos era forçá-los a assistir a outra pessoa que está sendo submetido ao rack. Limitando o prisioneiro na prateleira mais torturas habilitado a aplicar simultaneamente, tipicamente incluindo queima os flancos com tochas ou velas quentes ou usar pinças feitas com apertos especialmente rugosas arrancar as unhas dos dedos das mãos e dos pés.

Inquisição adotava outro método de tortura. A vítima era amarrada (normalmente pelos pulsos) e suspendida, levantada lentamente e deixando-a cair uma ou mais vezes. Esta técnica provocava fraturas de braços e ombros.

 

"Punishment with a Great Knout (chicote russo)"

“Punishment with a Great Knout (chicote russo)”

potro, ou cremadeira foi o método de tortura utilizado, por exemplo, contra James Gruet, por causa de uma nota onde ele criticava Calvino, assim como pela Inquisição Católica, para extrair confissões.

Na Rússia, até o século 18 usava-se um dispositivo semelhante para suspender as vítimas (estrapado – дыба , Dyba), em que as mesmas eram suspensas, chicoteadas,  e às vezes queimadas com tochas quentes.

Abaixo temos o exemplo da tortura da polía ou estrapado. As vítimas eram obrigadas a se  despir.  As cordas eram amarradas em volta do corpo e membros de tal forma que elas pudessem ser apertadas, por um molinete, se necessário. Ao ligar os cabos a uma polia a vítima poderia ser içada acima do chão por horas. Se a pessoa era puxada para cima rapidamente, ou se despencasse indo para o chão, a dor era extremamente aguda.  John Howard, o reformador prisional, descobriu que  isto ainda se usava em roma,  na segunda metade do século XVIII.

Strappado

Fontes:

http://en.wikipedia.org/wiki/Rack_(torture)

Котошихин Г. К. О России, в царствование Алексея Михайловича. Современное сочинение Григория Котошихина. — СПб.: Археографическая комиссия, 1859.

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